Data centers automatizados: ¿solo un sueño o una realidad cercana?

 

La Industria está hablando cada día más acerca de la automatización de los data centers. Antes del año 2010, el termino “lights-out” (Ingles para “Luces apagadas”) hacía referencia solamente a instalaciones intentando reducir la energía consumida a través de un menor consumo eléctrico en luces. Hoy en día, este concepto se ha ampliado, haciendo referencia también a instalaciones en las cuales todo se administra remotamente: Monitoreo, resolución de problemas, gestión de recursos, etc.

¿Porque los humanos ya no son bienvenidos en los data centers?

La primera razón es la reducción del consumo de energía. En el año 2008, The Planet, una empresa que ha sido adquirida por IBM, decidió reducir el consumo de iluminación en 6 de sus data centers, apagando las luces después de una hora. El consumo de energía en sus instalaciones se redujo en 1.4 millones de kilovatio-hora, permitiéndoles ahorrar aproximadamente $140.000 al año. Y sin humano alguno en el data center, la temperatura operacional pudo ser incrementada desde un rango de 20°C a 25°C hasta los 45°C, ahorrando una cantidad significativa de dinero en enfriamiento.

En segundo lugar, los errores humanos en el data center cuestan mucho dinero, y es por eso que la Industria está trabajando en el desarrollo de data centers sin humanos. El instituto Ponemon realizó un estudio en el año 2016 acerca de los cortes de energía no-planificados en los data centers. El promedio de costo total a nivel global por cortes es de $8.851, y el 22% de los cortes de energía se deben a errores humanos. Los casos más discutidos de corte de energía en el 2017 – Delta Airlines, Amazon y British Airways – tienen como factor común los errores humanos.

Además del hecho de que los humanos ya no son bienvenidos en los data centers, también es un tema importante el encontrar el personal cualificado para cada instalación. Con el nivel de datos en crecimiento exponencial, la necesidad por data centers también seguirá creciendo exponencialmente, pero no así la disponibilidad de trabajadores cualificados, la cual es limitada. Además, la necesidad de las empresas por almacenamiento frío e instalaciones “edge” ha generado que las ubicaciones ideales estén en ubicaciones remotas que incluyen áreas donde encontrar esta mano de obra cualificada es aún más difícil.

Pero más allá de estas interrogantes, la pregunta a hacerse es la siguiente: Es realmente posible desarrollar y operar un data center automatizado?

¿Como hacer funcionar un data center sin personas en el interior?

Etix Everywhere financia, diseña, construye y opera data centers inteligentes desde el año 2012. Hemos construido nuestro primer data center que no requiere presencia humana en el año 2014. Actualmente estamos desarrollando 2 nuevas instalaciones que serán operadas sin ninguna persona en el sitio. Para lograr esto, nos enfocamos en tres principales soluciones: Una plataforma DCIM accesible de forma remota, un sistema de control de accesos inteligente y un sistema de detección de intrusión avanzado.

Nuestro DCIM, desarrollado “en casa”, es un elemento clave para administrar remotamente nuestros data centers. Tenemos un Centro de operaciones de red (“NOC”) en Luxemburgo que monitorea cada una de nuestras instalaciones las 24 horas del día, los 365 días del año. Este DCIM nos permite anticipar y gestionar de forma remota toda nuestra infraestructura y nuestros clientes tienen acceso a la misma información que nuestro equipo NOC, por lo que están siempre informados de lo que realmente sucede en sus instalaciones.

Hemos también desarrollado un proceso de gestión de accesos que es controlado completamente de forma remota. Gracias a Etix Labs, nuestra rama de I+D+i, estamos desarrollando un dispositivo que ayuda a facilitar ese proceso aún más. El primer set de estos dispositivos será implementado en octubre de este año en nuestro nuevo data center en Lieja (Bélgica).

También hemos realizado el diseño de nuestros data centers enfocándonos en la seguridad física. Todas las rutas en nuestros data centers han sido pensadas de manera que permitan a las personas acceder solamente a las áreas para las cuales están autorizadas a ingresar. Nuestro sistema de CCTV empoderada con inteligencia artificial asegura que sepamos bien lo que sucede físicamente en el sitio.

¿Y que pasará en el futuro?

Toda la Industria de data centers está trabajando en automatizar su infraestructura: Microsoft con el proyecto Natic y Amazon a través de la inteligencia artificial por nombrar algunas.

Nuestro objetivo es desarrollar data centers completamente automatizados, incluyendo infraestructura y aplicaciones capaces de auto-sanarse y auto-repararse. Nuestro laboratorio de I+D+i está trabajando en integrar inteligencia artificial en los diversos dispositivos y aplicaciones que desarrollan para la gestión de energía, seguridad física y eficiencia energética. La robótica y el análisis predictivo serán la siguiente gran cosa en nuestros data centers automatizados.

Por: Gonzalo de la Cuadra, Regional Manager LATAM en Etix Everywhere